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昆明发现迄今世界上最早桃核化石
2015-12-03   来源:光明日报

  11月26日,中国科学院西双版纳热带植物园古生态组研究员周浙昆、副研究员苏涛及合作者在英国《科学报告》杂志上发表论文,宣布发现迄今世界上最早的桃核化石,化石距今约有260万年,并被命名为昆明桃。昆明桃的发现为桃子起源于中国提供了新的有力证据。
  桃隶属蔷薇科李属,是世界上最为重要的果树之一,尽管桃在世界范围内广泛栽培,其起源和演化历史尚不清楚。化石作为生物在地质时期的产物,在研究桃的演化历史中就显得尤为重要,但是目前最早的桃核化石记录都是距今1万年之内。2009年,云南省昆明市在北郊廖家庙修建北部客运站时,苏涛等人及其所在团队在施工现场的茨营组地层中,发现了八枚保存完好的桃核化石。周浙昆、苏涛及其所在团队和美国宾夕法尼亚州立大学、昆明理工大学合作,通过深入的形态学研究表明,桃核化石和现代桃核极为相似,比如内果皮顶部具尖,内果皮外表面同时具有深沟和深孔等。通过科学测定,该桃核化石距今约有260万年。这一发现极大地推进了桃的演化历史,也增加了西南地区在探讨桃起源和演化研究中的重要性。另外,现代栽培桃的桃核和昆明桃相比,有着更丰富的形态多样性,也普遍更大一些,这可能是后来种植选择产生的不同品种。这项研究得到了国家自然科学基金的资助。
  周浙昆表示,过去曾有西方人认为桃子起源于波斯,但19世纪以来许多国内外的科学家都认为桃子起源于中国,昆明桃的发现为桃子起源于中国的观点提供了新的有力证据。同时,在河北藁城台西村曾经出土过距今约3000多年的栽培桃的桃核,过去曾认为桃在我国的栽培史应当远在距今3000年以前。昆明桃的发现,意味着在更新世直立人和智人到达中国西南部之前,该地区已经有桃子分布,早期人类可能直接采食野生状态下的桃子,通过后期的长时间栽培才逐渐形成种类繁多的现代品种。为此,桃子的栽培史追溯到了距今260万年前。因此论文作者将标题定为:“桃子比人类先达”。
  据悉,周浙昆是西双版纳热带植物园博士研究生导师,主要从事古植物学和生物地理学的研究。苏涛是西双版纳热带植物园硕士研究生导师,攻读博士时师从周浙昆。(记者 张勇 任维东)

【编辑】:米红梅
【责任编辑】:米红梅
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